中国网络上正发生的惊心动魄的现实

在2009年之前,人们可以清楚地看到一件事情:传统媒体就是官方的喉舌,网络就是民间的声音,虽然力量悬殊,但是可以清楚看到他们之间有一条界河,很容易从媒体形态将他们分辨出来。所以当时网络就是网络,社会就是社会,他们之间的关联并不有机。看似网络的民意一直受到关注,却无法和现实的变化直接关联起来,至少不容易被人们看见。

一晃四年,社交媒体加上移动终端占据了人们的眼球。这些终端如刘慈欣所说,如同人们的新器官,促使每个人都能在任何时间关注社会,边走边看,边拍边传,边发边转,边翻边赞。

于是出现了两种未被预期的发展状况:一方面是更多普通民众从各种碎片内容中得到浸润和启蒙,他们开始了解了很多过往自己并不知道的发生在自己国家和身边的事情(Know What They Don't Know)。看似离自己很远的事情一下子仿佛就在身边,而且和自己息息相关。大量民众不再听任官媒来左右,甚至自发成为公民记者。有的恍然大悟,有的懵懵懂懂,但是也知道了这个国家哪里不对劲。另一方面,审查机器也随机应变,包括细胞级别的封锁,删除每一条微内容,部署更多网络评论员(俗称“五毛党”)来混淆试听。当看到越来越无法阻止自由言论层出不穷,就炮制令人啼笑皆非的“转发500条”之警戒线,甚至频出辣手将言论分享者们治罪。

于是信息空间出现每日成千上万的短兵相接,捉对厮杀。白俄罗斯网络研究者莫洛佐夫.耶夫盖尼(Evgeny Morozov)认为审查者总是能够更好地利用网络,形成新的信息独裁。但是我们看到的是审查者无论多么周密部署,仍然是机械反应,而不是有思想的个体。杀鸡儆猴和雇佣兵式的五毛党无法阻止各种信息密集、多向、立体地冲向民众。审查工作人员自身也很难分辨某些信息是否对当局有害,你说它违规也可,说它不违规也可。加之每个人都学会了社交媒体的新文法,从春秋笔法到网络修辞,包括影射比喻图文并茂等等。而屏蔽一个帖子的结果是激发大量讨论这种行为的新话题。 于是又要部署更多的力量来删除这些讨论审查的帖子。更有趣的是,官方媒体在社交媒体上的各种“正能量”本身就成为反讽的对象,各种“辟谣”又变成反覆折腾的一地鸡毛,让过去60年极尽宣传鼓动能力官媒尽显疲态。

这就是中国的网络上正在发生的惊心动魄的现实,但还有更多普通人看不到的暗流。在社交媒体之前,防火长城有效地工作了10余年,在日益加强的技术封锁中,防火长城变成了人类有史以来最高效的信息封锁体系,中国与国际社会之间几乎100%的网络流量会被深度包检测(DPI)并作过滤处理。但这个庞大的流着涎水的怪兽,却会因为小小的“黑天鹅事件”而咬伤自己。2014年1月21日,新年刚过3个星期,中国国家防火长城就制造了一个“乌龙”:防火长城的工人试图去屏蔽一个敏感网址,却操作失误导致所有中国网站的网址都指向那个需要屏蔽的网址。事故延续了几个小时,由此引发了整个网络访问的休克。单不论整个事故对国民经济的直接损失,光是当天美国股市上的中国概念股就大跌5-10%不等,现在唯利是图的资本也认识到中国网络的脆弱风险来自于国家自身。这就是塔雷伯(Nassim Nicholas Taleb )提出的黑天鹅理论:一些小概率的事件往往被人们不以为然,认为即使偶然发生一次也没有实质影响。可是历史证明往往相反:这种事件一旦发生,可能会造成大面积的影响,更糟糕的是会一发再发,成为惯性。

防火长城陷入黑天鹅陷阱非常值得思考,它的颓势还不只如此。因为信息的短兵相接,人们实际上已经不再受到防火长城的技术限制,中国人已经用最笨方法学会了如何传递信息,他们还慢慢掌握了争论批判的技能,分辨信息的来源,知道如何解读官方媒体语言。未来几年,令防火长城之父方滨兴伤心的也许不是他的身体每况愈下,或者是人们发明了新的翻墙方法,而是防火长城的失宠,甚至成为国家发展的公敌。这正是“狗咬尾巴定律”所致,坏的制度会自食其果。

央视和新浪微博已经提前咬到了自己的尾巴。当央视拿东莞色情行业做打击对象的时候,他们甚至连以往营造“民众一致拥护”的声势都做不到了。人们对央视那套极尽嘲讽,但是网民一句话就把央视彻底钉在了历史的耻辱柱上:“出卖灵魂的人总是看不起出卖肉体的人”。新浪微博看似不同,它本身是新媒体的投机者,但也在扮演审查宠臣。但同样逃不过“吞尾蛇悖论”:不审查违反上意,继续审查则自杀。没有投机者和骑墙者能够逃过这个魔咒:昨日还在看别人被专制体系吞噬,今天就轮到了自己。

丧钟永远是给那些旧事物的。虽然旧势力依然架设在那里,人们的心理不再焦虑,人们会清楚地用自己的脚做选择,用群体调侃来反对,用抱团来保护自己。五毛也并非永远冥顽不灵,哪怕一丝顿悟,就会脱离狼奶思维,而且不会逆转。一个人一旦被启蒙,就如同时间箭头,不会再轻易被迷惑。这正是独裁者所畏惧的,所以无论从教育还是媒体,如何继续用新方法来洗脑,将是他们要绞尽脑汁的课题,开化的民众可以倒计时了。

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